July 3, 2022

數百名工程師位於加利福尼亞。 蘋果放棄台積電高通自研5G調製解調器芯片


美國蘋果選擇台積電的 4nm 技術作為其調製解調器芯片合作夥伴,目的是減少對高通關鍵部件的依賴。 (圖/趙錫雲)

《日經亞洲評論》24日報導稱,蘋果計劃從2023年開始允許台灣晶圓巨頭台積電生產5G iPhone調製解調器芯片。這表明蘋果和台積電希望建立更緊密的合作夥伴關係,減少對高通的依賴。

四位知情人士表示,蘋果計劃使用台積電的 4nm 芯片製造技術量產蘋果設計的第一款 5G 調製解調器芯片。它還透露,蘋果正在開發自己的射頻和毫米波組件。電源管理芯片專門用於調製解調器。

蘋果希望減少對高通組件的依賴

所有這些組件都由高通在最新的 iPhone 13 系列智能手機上提供。

多年來,蘋果一直試圖減少對高通的依賴,以控制更重要的半導體組件的供應。兩家美國公司在2019年就專利使用費的長期法律糾紛達成和解。高通近日證實,高通預計,2023 年 iPhone 調製解調器訂單佔比將下降至 20% 左右。

據消息人士透露,蘋果專有的調製解調器不僅可以節省目前向高通支付的費用,還可以將蘋果自家的移動處理器與台積電芯片集成,讓美國科技巨頭在硬件上更好地集成,以提高芯片性能。今天,大多數移動芯片開發商正在將 5G 調製解調器系統集成到他們的處理器芯片中。

手機調製解調器芯片是三大巨頭的寡頭市場

調製解調器芯片是決定通話質量和數據傳輸速度的重要部件。這個市場的專利技術門檻非常高,長期以來一直被高通、台灣聯發科和中國華為壟斷。

英特爾和高通自 2016 年開始聯合向蘋果供應調製解調器芯片,但在 2019 年英特爾退出智能手機調製解調器芯片的開發,並將其業務出售給蘋果。

十多年來,蘋果一直在使用自家的 A 系列移動處理器,但移動調製解調器的發展非常高,因為它需要支持所有較舊的通信協議,包括 2G、3G、4G 和最新的 5G 標準,這很困難。

台積電是蘋果設計自有元器件戰略的重要合作夥伴,也是唯一一家生產iPhone和M1 Mac處理器的廠商。

數百名台積電工程師駐紮在加利福尼亞州庫比蒂諾

一位知情人士告訴日經亞洲,晶圓領導者在位於加利福尼亞州庫比蒂諾的蘋果總部有數百名工程師,以支持蘋果的芯片開發路線圖。

消息人士稱,對於新的 5G iPhone 調製解調器,蘋果正在使用台積電的 5nm 工藝技術來設計和測試調製解調器芯片的製造。未來,台積電將使用更先進的4nm技術進行量產,但全球運營商可能需要時間來驗證和測試新的調製解調器芯片,直到2023年才能實現商業量產。這不會發生。

蘋果計劃在 2022 年底將台積電的 4nm 技術用於 iPhone 處理器。日經新聞於 7 月首次報導稱,蘋果是第一家採用台積電最先進 3nm 技術的公司。明年的新 iPad 將使用台積電的 3nm 芯片。

多方消息稱,蘋果計劃最早在 2023 年在 iPhone 處理器中使用 3nm 技術。

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新聞來源: yahoo