August 10, 2022

加拿大金礦挖掘者發現猛獁象木乃伊


多年凍土中壯觀的考古發現在俄羅斯西伯利亞很常見。但這一次,相關消息來自北美。一名尋找黃金的礦工在加拿大西北部道森市以南的尤里卡溪的土壤中發現了一個堅硬的物體。

這個驚人的發現簡直是非凡的。一具保存完好的年輕猛獁象的木乃伊屍體。據消息,育空地區(Yukon Territory)自豪地宣布,這頭雌性小牛是“北美迄今發現的保存最完好的猛獁象木乃伊”。

與俄羅斯東部一樣,氣候變化正在緩慢融化加拿大和阿拉斯加的永久凍土層,在育空地區已經發現了一些令人印象深刻的化石。然而,這裡看到的皮膚和頭髮保存完好的木乃伊很少見。

當地土著 Tr’ondek Hwech’in 的代表將發現的猛獁象命名為“Nun Ga”(大獸寶寶)。

“美麗”且保存完好

專家最初估計,當一個 140 厘米長的蘿蔔死亡時,它大約有一個月大。育空地區的古生物學家格蘭特·扎祖拉告訴 BBC,猛獁像小牛有“沒有完全硬化的小指甲和腳趾甲”。 據估計,這位“修女”死於冰河時代,並且已經被永久凍土覆蓋了 30,000 多年。

扎祖拉高興地說。 “作為一名冰河時代古生物學家,我一生的夢想之一就是有一天面對一隻真正的猛獁象。這個夢想今天實現了。修女們很漂亮,是世界上最令人驚嘆的冰河時代木乃伊。一個。到目前為止我已經找到了. 我很高興能更多地了解它。”

30萬年前,食草猛獁像在北美和歐亞大陸廣闊的草原和苔原上漫遊。它們大約在 13,000 到 11,000 年前在大陸上滅絕,並且僅在北極的一些偏遠島嶼上存活了幾個世紀,直到地球進入全新世。

猛獁像很強大,長著彎曲的獠牙,形象壯麗。憑藉其蓬鬆的防水毛皮和厚厚的絕緣脂肪層,它可以承受-50攝氏度的極端寒冷。它們的耳朵和尾巴相對較小,以最大限度地降低小屋內的體溫。它脖子上的大量脂肪沉積物可以作為額外的卡路里和脂肪儲備,尤其是在寒冷的冬天。

這是在北美髮現的第二隻羊毛小象。 1948年,在美國阿拉斯加的一個金礦中首次發現了一頭猛獁像小牛,後來被命名為“艾菲”。

2007年,在西伯利亞的永久凍土層中發現了另一頭名為“柳巴”的猛獁象,據估計它已於42000年前死亡。

人工克隆

這種保存完好的猛獁象的發現引起了哈佛遺傳學家喬治·丘奇的興趣。 2021 年,他創立了一家名為 Colossal 的創業公司。它旨在通過基因工程改造已滅絕的猛獁象。

由於目前可用的巨型遺傳材料不足以克隆,他使用基因剪刀CRISPR-Cas9將瀕臨滅絕的亞洲象的細胞與發現的巨型原始基因結合起來。我想。

“我們的目標是創造一頭強壯的大象,看起來和行為都像猛獁象,”Church 教授說。代孕母親攜帶雜交猛獁象胚胎直到分娩。他說,最早的克隆蘿蔔最早可能在 2027 年問世。

美國基因研究人員表示,猛獁象可以減緩永久凍土的融化速度,從而減少永久凍土中對氣候產生不利影響的溫室氣體的釋放。

然而,許多專家對此表示懷疑——尤其是對地球上新克隆的猛獁象的生態重要性表示懷疑。

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作者:亞歷山大·弗洛因德



新聞來源: yahoo