May 17, 2022

5億美元的宇航服? 試圖打破 NASA 壟斷的公司


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編者按:美國宇航局希望雄心勃勃的美國企業家在太空工作。本文翻譯自彭博社,作者亞當·明特,原標題為“5億美元宇航服?歡迎加入美國宇航局合同”。我想受到啟發。

一套高檔正裝西裝目前的成本是多少? 在 NASA,這個數字顯然是 5 億美元。這個數字是根據航天局14年沒有大改動計劃得出的,製造一件新的宇航服至少需要四年時間。製造進度與美國宇航局 2024 年重返月球的計劃直接相關。

僅僅在幾年前,可能還沒有可行的方法來加快這個時間表。不過,由於美國商業航天產業的蓬勃發展,NASA除了長期幫助NASA建造航天硬件等項目的傳統承包商之外,還有其他選擇。隨著時間表任務的臨近,NASA 應該讓雄心勃勃的美國企業家開始工作,讓月球任務重回正軌。

太空探索的高成本從來沒有真正受到大眾的歡迎。 即使在 1960 年代太空競賽調查的最後一年,喬將人類送上月球或火星的計劃也排在最後。

避免這個問題的一種方法是將 NASA 的開支集中在有影響力的議會成員身上,他們在維持 NASA 項目的資金方面表現出良好的技能。然而,這種方法的缺點是它往往會削弱問責制,繼續增加成本,並延長根本缺乏科學證據的項目的存在。一個著名的例子是太空發射系統,這是美國國會於 2011 年發射的大型火箭項目。 歷經10年發展,已超出預算數十億美元,延期多年。但多虧了這些政治支持者,這種情況還在繼續。

宇航服項目也出現了類似的問題。國會資助的想法是由 NASA 擔任首席設計師和集成商,而承包商將負責零件。事實上,將工作交給承包商似乎是大多數人的關鍵。已經有 27 個承包商從事宇航服項目。

幸運的是,近年來出現了更好的解決方案。政府不會向承包商支付建造 NASA 最終擁有的設備的費用,而是向承包商提供服務,例如在維護硬件設備的同時將宇航員送往國際空間站。您可以支付。其理念是有競爭力的企業家追求榮譽、利潤,自我創新,努力降低製造成本。例如,SpaceX 的獵鷹 9 號火箭的成本僅為 NASA 使用傳統合同方法可以花費的成本的 10%。

這些成本節約為航天工業創造了許多新的機會。但他們也向立法者施壓,要求他們放棄贊助。上個月,美國宇航局選擇 SpaceX 的獵鷹重型火箭發射歐羅巴快船,這是過去十年最重要的科學任務之一。在過去幾年中,國會要求在 SLS 中發射航天器。但是,由於技術問題以及每次發射的估計成本超過 20 億美元,這種配對是不可行的。 納稅人使用SpaceX火箭有望節省約15億美元。

即使是政府附屬公司也發現很難忽視這種具有成本效益的交易。今年 4 月,NASA 宣布希望得到業界的熱烈響應,有 50 多家公司表示有興趣。今年 7 月,該機構採取了下一步行動,宣布了一項擬議的商業招標程序。

這是宇航服項目的好兆頭。但美國太空企業家似乎對 NASA 的官僚作風感到失望。在監察長的審計報告週一發布後,埃隆·馬斯克在推特上表示,SpaceX 可以“按需”輕鬆設計和製造替代太空服。 帕特里夏·斯托爾 (Patricia Stoll) 是 ILC Dover 的一名高管,與 NASA 的宇航服合作可以追溯到阿波羅計劃。政府向前邁出一步,使現代工業技術可以在 2024 年將我們送上月球。 ”

當然,如果政府失敗,並不能保證馬斯克或其他任何人都會成功。但經過 14 年研究宇航員在月球上可以穿什麼之後,現在是美國工業界穿宇航服的時候了。

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新聞來源: yahoo